Главная страница
qrcode

Антон Медведев Иллюзион Глава первая


НазваниеАнтон Медведев Иллюзион Глава первая
Дата10.08.2019
Размер2.82 Mb.
Формат файлаrtf
Имя файлаMedvedev_Anton__Illyuzion_-_royallib_ru.rtf
ТипДокументы
#64261
страница7 из 34
Каталог
1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   ...   34

Глава четвертая



Это место находилось на крыше одного из московских зданий. От жаркого летнего солнца его посетителей укрывал зеленый пластиковый навес. Многочисленные горшки с цветами, декоративные пальмы в кадушках и маленький журчащий фонтан придавали таинственному уголку неповторимый уют. Под навесом, удобно устроившись в плетеных креслах, сидели два человека.

Один из них был еще молод. Второй не стар, его длинные темные вьющиеся волосы спускались до самых плеч. Одетый в дорогой костюм, с массивным перстнем на указательном пальце правой руки, он задумчиво смотрел на молодого человека. Тот сидел, потупив взгляд, по выражению его лица можно было понять, что он чем-то недоволен.

— Ну хорошо, — произнес человек с перстнем, его губы тронула улыбка. — Будем считать, что ты все делал правильно. И то, что у тебя ничего не получилось, спишем на форс-мажорные обстоятельства. Хотя на будущее запомни: я не жалую тех, кто приходит с оправданиями. Меня интересует результат, а не объяснения, почему ничего не получилось. Ты понял меня?

— Да… — не поднимая глаз, ответил собеседник.

— Замечательно. Теперь перейдем к сути вопроса. Твоя ошибка была в том, что ты дал им слишком много времени. Хотел, чтобы они помучились, верно? Страшна не смерть, а осознание ее приближения — ты запомнил мои слова и поступил в соответствии с ними. Это было правильно, но ты не сумел рассчитать время. Не учел, что твои друзья маги, а не простые смертные, в результате некоторым из них удалось ускользнуть. На будущее научись отбрасывать эмоции и работай на результат. Сколько времени ты дал Ольге?

— Месяц. Но она вернется, в этом я уверен.

— Уверенность — это хорошо. Но не является ли она уверенностью глупца? — Губы человека с перстнем снова дрогнули в усмешке.

Собеседник промолчал.

— Твоя беда в том, что у тебя нет фантазии. Ты работаешь слишком грубо, в тебе отсутствует артистизм. Велика заслуга — убить девчонку. Ты попробуй сделать так, чтобы она к тебе вернулась! Вот это будет действительно достижение.

— Я же сказал — она вернется… — По скулам молодого человека скользнули желваки.

— И еще ты слишком много злишься, — заявил собеседник. — Расслабься, не будь таким напряженным. Получай удовольствие от того, что делаешь.

— И как же я должен был поступить?

— Не знаю. Но ты мог бы придумать что-то более оригинальное. Я ведь научил тебя, как вызывать лишаи на лице жертвы — почему было не попробовать этот вариант? Поверь, для женщины страх потерять красоту гораздо сильнее страха смерти. Особенно для такой хорошенькой, как твоя Ольга. Ну подумай: прошло бы два-три дня, она бы увидела себя в зеркале. Ужаснулась бы и пулей помчалась к тебе. Вместо этого ты наградил ее проклятием. Но проклятие не убивает мгновенно, оно не дает ощущения неотвратимости смерти. В этом его недостаток. Оно хорошо для группы, когда люди умирают один за другим. Одиночку же оно не напугает — человек будет на что-то надеяться вплоть до самой последней минуты.

— Я как раз хотел спросить… В случае с Сергеем проклятие сработало, он умер. Но его сила не перешла ко мне — почему?

— Ты уходишь от темы разговора. Но изволь… Есть два варианта. Первый: у твоего друга совсем не было силы, так что и переходить было нечему. Могло такое случиться?

— Нет. — Молодой человек решительно покачал головой. — Сергей был нагвалем, я это знаю совершенно точно.

— Значит, сработал второй вариант: в момент смерти рядом с ним оказался кто-то еще, он и забрал его силу. Возможно, это произошло случайно. Возможно, нет. Теперь тебе это предстоит выяснить.

— Как?

— Виктор, ты меня разочаровываешь… — Собеседник с наигранным огорчением покачал головой. — Пора бы уже самому справляться с подобными мелочами.

— Хорошо, я попытаюсь.

— Боюсь, ты опять сотворишь что-нибудь не то. «Сделать хотел грозу, а получил козу» — это про тебя… — Человек с перстнем несколько секунд помолчал. — Ладно, помогу тебе. Чтобы узнать, к кому перешла сила Сергея, надо съездить на место его гибели. Думаю, мне не нужно объяснять, как его найти?

— Узнаю в милиции, — проворчал Виктор.

— Делаешь успехи. Дальше у тебя есть два варианта: первый — магический, второй — для лентяев. В первом случае ты должен будешь внимательно осмотреть место происшествия, как следует прочувствовать его. Затем, уже в спокойной обстановке, визуализировать его и отследить все ниточки. Одна из них обязательно приведет тебя к нужному человеку. Вариант для лентяев: прочитай протокол с места происшествия. Там должны быть имена и адреса всех, кто находился рядом с Сергеем в момент его гибели. Наверняка кто-то из этих людей и украл его силу. Все понятно?

— Понятно… Харам, я должен снять проклятие с Ольги?

— Не зря тебя называли Кузнечиком, — усмехнулся собеседник. — Ты постоянно прыгаешь с темы на тему.

Виктор вздрогнул.

— Откуда вы знаете? — тихо спросил он.

— Витя, Витя… — Харам осуждающе покачал головой, однако его глаза смеялись. — Я ведь не раз говорил тебе, что в твоей голове нет ни одной мысли, которую ты смог бы от меня утаить. Насчет проклятия: маг отличается от обычного человека своей последовательностью. Если уж ты сделал глупость, не усугубляй ее новой. Сняв проклятие, ты продемонстрируешь всему миру собственную слабость. Поэтому просто забудь об этой глупой девке и живи дальше. Понятно?

— Да… Как мне быть с теми из моей группы, кто выжил?

— Как раз для того, чтобы решить это, я тебя и позвал. Откровенно говоря, мне плевать на твои отношения с этими людьми. Но им удалось то, что пока не удавалось никому, — уйти от проклятия. Это свидетельствует об их уровне, их потенциале. Он пока не слишком высок, но именно из таких людей и вырастают настоящие противники. Я даже не знаю — может, мне взять их в ученики вместо тебя?

Виктор ничего не сказал, только глаза его неприязненно сверкнули. Харам усмехнулся.

— Будь я послабее, ты бы с удовольствием размозжил мне голову, как тому старику, верно? Но ты никто против меня, и так будет всегда — запомни это. Если бы я не надеялся выбить из тебя дурь, давно свернул бы тебе шею. Но не пугайся, я сегодня в хорошем настроении… — Харам удовлетворенно потянулся. — Так вот, насчет твоих бывших дружков… Разумеется, я бы мог помочь тебе их убрать, но мне не хочется приучать тебя к безделью. Раз уж ты начал это дело, тебе его и заканчивать. Но учти: если через месяц они не будут мертвы, мне придется сделать кое-какие выводы. Догадываешься, какие именно?

— Да… — процедил Виктор и опустил глаза.

— Вот и замечательно. А теперь иди, и не вздумай приходить ко мне с дурными новостями.

Из резиденции учителя Виктор вышел в самом скверном настроении. Да, он действительно оплошал — по неопытности затянул время действия проклятия, да и в случае с Ольгой действовал далеко не лучшим образом. Уж слишком она гордая…

Надо было исправлять ошибки. Направляясь домой, Виктор думал о том, что на этот раз должен сделать все как надо. Найти человека, заполучившего силу Сергея, убить его. Потом отыскать Настю и всех остальных, сумевших выжить. Их смерть закроет старые страницы его жизни.

Дома он быстро собрался в дорогу, все вещи легко уместились в кейсе. Там же лежал изящный черный пистолет с глушителем — подарок учителя на день рождения. Правда, подарок был сделан с подтекстом.

— Надеюсь, однажды ты сможешь обходиться без подобных вещей, — сказал Харам, вручая оружие. — А пока прибереги — может пригодиться…

Как всегда, учитель был прав — выходя из дома, Виктор думал о том, что однажды станет таким же великим и всемогущим. Иначе просто не может быть.

Сорок минут спустя он уже был на вокзале. С билетами для него проблем не существовало — в очередях стоят только простые смертные. По крайней мере, здесь, в Москве. Расположившись в VІР-зале, он передал свой паспорт подошедшему к нему работнику вокзала, очень учтивому и обходительному. Взяв документ, тот поинтересовался, желает ли Виктор ехать один, или предпочтет провести время в компании красивой девушки?

— В обществе симпатичной девушки время летит быстрее, — вкрадчиво добавил он.

— Я не против, — благосклонно кивнул Виктор.

— Блондинка, брюнетка? — уточнил работник вокзала.

— Предпочитаю стройных брюнеток.

— Будет исполнено… — Слегка поклонившись, работник отправился оформлять билет.

Вернулся он через двадцать минут. Вручив Виктору паспорт с вложенным билетом, удалился, не забыв перед уходом пожелать приятного пути и попросив передавать Хозяину привет…
Девушку звали Викой. Когда Виктор зашел в купе, она уже ждала его. Взглянув на ее лицо, Виктор самодовольно улыбнулся — хороша…

Как и обещал работник вокзала, время пролетело незаметно, Виктор остался доволен поездкой. Прощаясь с Викой, оставил ей свою визитку.

— Позвони как-нибудь?

— Я подумаю, — ответила девушка и поцеловала его. Сходя с поезда, Виктор улыбался — хороша, чертовка.

И умна. Оно и понятно: лучшим — лучшее…

Увы, приятная поездка осталась в прошлом, теперь его ждали дела. Пистолет с глушителем и двумя запасными обоймами лежал в кейсе, дожидался своего часа. Раньше Виктору не приходилось стрелять в людей, но он знал, что справится. Более того, чувствовал желание это сделать. Направляясь к дверям вокзала, он думал о том, что убить забравшего его силу человека будет совсем просто. Главное, отыскать его, но и с этим он справится. Потом займется былыми друзьями, здесь тоже особых проблем не предвидится. Может, кто-то из них живет в доме Сергея. Если нет, тоже не беда, у него есть несколько адресов — где-нибудь да отыщет. Одесса, Липецк, Псков — им не уйти от него. Встретят его наверняка с радостью, иначе просто не может быть. Нужно будет выведать, как им удалось избавиться от проклятия, после чего убить…

У входа пришлось посторониться, пропуская женщину с тяжелой сумкой. Зайдя наконец в здание вокзала, Виктор знакомой дорогой направился к выходу в город. До дверей оставалось совсем немного, когда он вздрогнул и остановился. Того, что предстало его взору, просто не могло быть…

В здание вокзала вошел Олег. Наверное, в другой ситуации Виктор счел бы это подарком судьбы. Но не теперь — вместе с ним шла Ольга! Это было настолько невероятно, что Виктор не сразу сообразил, что ему надо прятаться. Отвернувшись, быстро шагнул к лотку с книгами, взял какой-то журнал. Снова осторожно взглянул на Олега и девушку.

Они были не одни. Следом за ними в вокзал вошла Настя, рядом с ней шагал незнакомый парень. Они о чем-то говорили, Настя улыбалась. Затем появилась Катя, все пятеро направились в сторону билетных касс. Собираются уезжать?

То, что незнакомый парень был с ними, уже не вызывало у Виктора сомнений. Лет тридцати, высокий, подтянутый. Если что, его тоже придется убить…

Олег и незнакомец встали в очередь у кассы, девушки пошли в зал ожидания.

Виктора душила злоба — он понимал, почему Ольга оказалась с его бывшими друзьями. Но не знал, как именно, кто ей рассказал о них. Причина ее появления была понятна — только здесь она могла получить помощь. А может быть, уже получила.

Ему надо было знать, куда они едут. Оглядевшись, Виктор поймал за руку какого-то паренька.

— Стой… Хочешь заработать тысячу?

— Как? — Глаза парнишки заинтересованно блеснули.

— Видишь вон у той кассы парня в джинсовой куртке? Рядом с ним еще один, как раз разговаривают?

— Тот, что с сумкой? Вижу.

— Мне надо знать, куда они купят билеты. Место назначения и номер поезда. Сможешь подслушать?

— Смогу, — пожал плечами паренек. — Только не тысячу, а две. Идет?

— Хорошо, — согласился Виктор, понимая, что не может терять времени.

— Тысячу вперед! — нахально потребовал парень.

Мысленно выругавшись, Виктор вынул портмоне, вытянул тысячную бумажку.

— На… И только попробуй меня обмануть.

— Не бойся, не кину…

Сунув банкноту в карман, довольный парнишка направился к кассам. Виктор проводил его взглядом, хмуро размышляя о том, куда катится этот мир.

Парнишка затесался в очередь, встал рядом с Олегом и незнакомцем. Прошло минут двадцать: очередь двигалась, наконец незнакомец склонился к кассе. Передал паспорта, деньги. Парнишка стоял рядом. Вот незнакомец и Олег получили билеты: отойдя на несколько шагов, все проверили, затем направились в зал ожидания.

— Ну? — спросил Виктор подошедшего к нему парнишку.

— В Москву они едут. Поезд на одиннадцать сорок.

— Молодец. Держи… — Виктор протянул вторую тысячную банкноту, спрятал портмоне и направился к кассам.

* * *


Появление Виктора стало для нас полной неожиданностью.

— Ну надо же! — холодно сказала Катя. — Сам явился.

— Решил не утруждать вас поисками, — заявил тот, закрывая за собой дверь. Потом взглянул на Ольгу. — Здравствуй, красавица. Вот уж не думал увидеть тебя с ними. Не расскажешь, кто тебе шепнул их адресок?

Ольга промолчала, сжала руку сидевшего рядом с ней Олега.

— Ладно, можешь не говорить. Сам найду. Ну а ты, Олежек? Все еще продаешь людям звезды? — Гость неприязненно усмехнулся.

— Если хочешь мне что-то сказать, говори, — спокойно произнес Олег. — Если нет, проваливай отсюда.

— Слова не мальчика, но мужа, — с издевкой ответил Виктор. — А вы, девчонки? — Он посмотрел на Катю и Настю. — Наверное, тоже рады меня видеть?

— Как ты мог? — тихо спросила Настя. — Мы же верили тебе!

— Вижу, эта дурочка вам уже все рассказала. Но я и сам это знал — иначе бы меня здесь не было. Карты открыты, не так ли? — Он поднял руку. — Сергей — раз! — Виктор загнул один палец. — Глеб — два! Лиза — три! Ирина — четыре!

Настя тихо вскрикнула.

— Четверо! — продолжил Виктор, демонстрируя сжатый кулак с отставленным большим пальцем. — Сначала я убил Глеба — он просто достал меня своей глупостью. Потом умер Сергей. Лизу я зарезал в лифте. Ирину отравил крысиным ядом, она умирала в страшных мучениях. Остались вы. Вас четверых я знаю. Не знаю только тебя. — Он в упор взглянул на меня. — Но раз ты с ними, то и ты заслуживаешь той же участи… — Виктор сунул руку за пазуху и выхватил небольшой черный пистолет с навинченной на ствол трубкой глушителя.

Все остальное произошло в считаные секунды. Увидев пистолет в руке Виктора, я попытался вскочить — и тут же согнулся, получив точный и очень сильный удар ногой в живот. Сидевшая рядом со мной Ольга вскрикнула. Олег попытался выбраться из-за стола — он сидел у самого окна. Виктор опустил руку, я увидел направленный на меня пистолет. Палец начал выжимать курок. Тут же в дверь рядом с головой негодяя с грохотом ударилась бутылка с минеральной водой — ее бросил Олег, пытаясь хоть как-то помешать Виктору.

Жить мне оставалось считаные мгновения, но выстрела почему-то не последовало. На лице Виктора отразилось недоумение: он снова надавил на курок, но тот не двигался. За эти секунды Олег успел выбраться из-за стола: сообразив, что ситуация складывается не в его пользу, Виктор повернулся, рывком распахнул дверь и выскочил из купе…

Гнаться за ним Олег не стал: выбежал в коридор, проводил убегающего мерзавца взглядом, потом снова вернулся в купе, закрыл дверь и повернул ручку замка.

— Ты как? — Катя участливо наклонилась ко мне.

— Переживу… — сквозь зубы процедил я, морщась от боли. — Вот ублюдок…

Олег поднял с пола пластиковую бутылку с водой. Оглядев ее, поставил под стол. Потом взглянул на Настю.

— Настя, ты в порядке?

— Да… — ответила девушка, она была неестественно бледна. — Он сказал, что убил Ирину… И Лизу тоже убил он, и Глеба!

— Он заплатит за это, — пообещала Катя. — Помяни мое слово. А ты молодец. Если бы не ты, он бы нас перестрелял.

Слова Кати многое прояснили: все еще морщась от боли, я смотрел на Настю и понимал, что именно она спасла мне жизнь. И не только мне.

— Ты испортила его пистолет? — не столько спросил, сколько констатировал я, глядя на девушку.

— Да. Не думала, что у меня это получится. Я никогда не практиковала таких вещей.

— Ты здорово все сделала, Настя, — сказал Олег. — Виктор застал нас врасплох, мы оказались совершенно не готовы. Впредь надо быть осторожнее.

— Он чуть не убил нас… — прошептала Ольга, ее заметно трясло.

— Когда доберусь до него, просто сверну ему шею, — пообещала Катя. — Может, поискать мерзавца? Пока он в поезде?

— Мы ведь не можем убить его, — возразил Олег, усаживаясь рядом с девушкой. — Кроме того, нет гарантии, что он не исправит пистолет. Гоняться за ним сейчас, ночью, просто опасно.

— Он не рискнет появиться снова, — произнес я, уже успев оправиться от удара. — Скорее всего, сойдет на ближайшей станции. Побоится, что мы позовем милицию.

— А если действительно ее вызвать? — Олег приподнял брови и взглянул на меня.

— А толку? — возразил я. — Он уже мог избавиться от пистолета или где-то спрятать его. Что мы ему предъявим?

— Да это я так, к слову… — вздохнул Олег.

В купе стало очень тихо, все молчали. Мерно стучали колеса, за окном проносились огни какого-то поселка. Или даже пригорода — я ощутил, что поезд начал сбавлять ход.

— Настя, как ты испортила пистолет? — нарушила тишину Ольга.

— Это сложно объяснить… — отозвалась девушка. — Как-нибудь в другой раз, хорошо?

— Хорошо…

Мы просидели еще два часа, беседуя на разные темы. Виктор больше не появился.

— Ладно, давайте спать… — объявил я, поднимаясь. — Три часа ночи.

— Андрей, останься у нас! — предложила Катя.

— Я ведь рядом, за стенкой, — отозвался я. — Если что, стучи.

— Вообще-то я о тебе беспокоюсь, — хмыкнула девушка.

— Он больше не придет, — заверил я. — Так что мы можем спать совершенно спокойно.

Открыл дверь, выглянул в коридор — он был пуст.

— Но дверь все-таки закрывайте, — посоветовал я и отправился в свое купе.
Как и ожидал, ночь прошла без происшествий. Когда мы наконец-то прибыли на Казанский вокзал, шел уже десятый час утра. Я всматривался в поток выходящих из поезда пассажиров, но Виктора среди них не увидел. Возможно, он действительно сошел на одной из предыдущих станций.

Ольга предложила остановиться в одной из известных ей гостиниц, мы не возражали — все-таки она была коренной москвичкой и знала здесь все от и до. Поймали такси, загрузились в машину и отправились в путь. Олег сидел впереди, рядом с водителем, я и девушки теснились на заднем сиденье. В Москве я был впервые, поэтому с интересом смотрел по сторонам. Ничего не скажешь — большой город, красивый…

Мои размышления о столичных красотах прервал резкий визг тормозов: машина вильнула вправо, тут же слева от нас мелькнуло что-то белое. Мгновение спустя я ощутил сильнейший удар в левую заднюю часть машины, такси рывком развернуло на дороге. Машина могла перевернуться, но устояла.

Стало тихо, затем послышался отборный мат шофера. Открыв дверь, он выскочил из машины.

— Все целы? — спросил Олег, обернувшись к нам.

— Вроде, да… — неуверенно отозвался я. — Катя, ты как?

— Еще не знаю… — тихо откликнулась та. Она сидела у левой задней двери, лицо девушки было очень бледным. На левом виске появился кровоподтек.

Наш водитель громко ругался с владельцем врезавшейся в нас белой «маршрутки». Размахивал руками, показывал на смятую левую часть багажника. Владелец врезавшейся в нас «газели», бледный и растерянный, что-то невнятно мямлил в ответ.

Мы выбрались из машины, помогли вылезти Кате. Девушка морщилась, прижимая к виску платок. Увидев ее, наш водитель тут же перестал ругаться с шофером «газели» и подбежал к нам.

— Сильно задело? — обеспокоенно спросил он.

— Да нет, ничего… Переживу.

— Сейчас вызову «скорую»! — Таксист полез за сотовым телефоном. — Вот урод! — Он раздраженно глянул на изуродованную машину.

— Не надо, все в порядке, — остановила его Катя. — Просто ссадина…

В гостиницу мы вселились только через сорок минут. У Кати левый висок был заклеен пластырем: тем не менее к ней уже вернулось ее привычное настроение.

— И зачем только я с вами связалась?! — доносилось до нас с Олегом из соседнего номера. — Сначала чуть не застрелили, теперь едва голову не проломили. И это меньше чем за двенадцать часов! Я даже боюсь думать, что будет дальше!

Не знаю, почему, но мне было приятно слушать ее стенания. Может быть, потому, что я понимал их театральность. Зато Олег был очень серьезен. На мой вопрос, почему он такой хмурый, пожал плечами.

— Пытаюсь понять, что стоит за аварией. Ты же знаешь, в нашем мире случайностей не бывает. Или эту аварию нам устроили специально, или мы сами где-то в чем-то напортачили и получили откат.

Об «откате» я знал не понаслышке. Это была реакция системы — мира, мироздания — на попытки что-то в нем изменить. Мир обладал свойством гомеостаза — то есть стремился к поддержанию постоянства среды. Пока ты живешь как все, тебя не замечают. Но как только попытаешься сделать что-то необычное, тебя тут же заметят и ударят по голове, стремясь поставить на место. Из материалов Сергея я знал, что в откате не стоит искать какие-то разумные проявления — это просто свойство определенным образом настроенного механизма. В каких-то случаях механизм отката мог быть запущен всего лишь одной мыслью. Скажем, похвастался ты чем-то — непременно получишь от мироздания пинок под зад. Очень радуешься чему-то — будь уверен, получишь в свою бочку меда ведро дегтя. Существовали и способы защиты от механизма отката — например, та же благодарность Богу за удачу. Поблагодарив Бога, ты переставал быть конечным звеном цепочки, замыкал ее на божество. В итоге система тебя не замечала: ты не только получал желаемое, но и благополучно избегал отката. Привычка благодарить — людей, богов, ангелов — помогала избегать многих неприятностей.

— Возможно, это просто ответ реала на то, что Катя играла в казино, — предположил я. — Получила деньги на халяву, вот ей и досталось.

— Может быть… — задумчиво ответил Олег.
Шел первый час дня, когда мы собрались в номере девушек. Предстояло решить, что делать дальше. Сначала речь зашла о проклятии, все еще действовавшем на Ольгу.

— Я выведу тебя в ближайшие дни, — пообещала Настя. — Этой ночью пыталась тебя найти, но не смогла. Здесь нужен хороший эмоциональный контакт, а мы пока знакомы всего сутки. Да и поезд не лучшее место для таких дел. Но у меня все получится — вот увидишь.

— Будем ждать, — согласилась Ольга. — У меня еще есть время. Хочешь что-то спросить? — Она взглянула на меня.

— Да. Ты можешь хотя бы предположить, кто написал тебе письмо?

— Я думала об этом. Нет никого, кто мог бы мне помочь. Но я знаю одну девушку, которая, как мне кажется, очень не любит Харама. Хотя служит ему. Она меня знает, но мы никогда тесно не общались.

— Ты об этом не рассказывала, — с толикой недовольства в голосе заявила Катя.

— Просто это, скорее, предположение, — ответила Ольга. — Однажды мы вместе с Алексеем, это один из помощников Мастера, отвозили Хараму старинные книги — примерно два десятка томов. Это был дар Мастера Хараму по случаю какого-то праздника. Самого Харама не оказалось дома, книги приняла незнакомая девушка. Она показалась мне очень грустной — возможно, потому, что все лицо у нее было в шрамах. Когда я потом спросила Алексея, кто это, он сказал, что ее зовут Лена и она рабыня Харама. Думаю, мы могли бы с ней встретиться.

— Лучше поговорить с самим Харамом, — сказал я. — Чтобы не было неясностей.

— С этим человеком лучше не связываться, — покачала головой Ольга. — Всякий, кто пытается с ним спорить, умирает.

— Поэтому я и говорю, что с ним надо попробовать договориться. Если Виктор его ученик, он должен слушать учителя. Пусть Харам приструнит своего выкормыша. В противном случае мы разгласим по всему миру информацию о том, как снимать проклятие.

— Это плохая идея, — вновь не согласилась Ольга. — Лучше отыскать Лену — может быть, она сможет нам что-нибудь подсказать.

Олег в наши споры не вмешивался: с собой у него был ноутбук с астрологической программой, мой новый приятель пытался просчитать наше будущее своими способами.

— Ну и что говорят звезды? — поинтересовался я, видя, что обсуждение заходит в тупик.

— Если честно, ничего хорошего… — задумчиво ответил Олег. — Но и чего-то смертельного пока тоже нет, хотя ситуация будет очень сложная.

— Это мы и без тебя знаем, — фыркнула Катя. — Ты бы сказал конкретно, что нас ждет, тогда бы я поверила, что от твоей астрологии есть хоть какой-то прок.

— Я глянул ваши личные гороскопы, — ответил Олег. — У тебя все нормально, но есть возможность небольших травм — хотя теперь это тебя уже вряд ли коснется.

— Издеваешься, да? — Катерина наградила Олега уничижительным взглядом. — Не мог сказать мне об этом раньше?

— А толку? — резонно спросил он. — Ты бы все равно не смогла угадать, где и когда с тобой что-то случится. Так что радуйся, что легко отделалась… — Он пощелкал клавиатурой. — У Насти все сложнее, на ближайшую неделю очень сильное влияние Марса. Плюс нехороший аспект с Плутоном, что ухудшает ситуацию. Так что тебе, Настя, надо быть внимательнее в отношениях с людьми, не ввязываться в споры и стычки. По Андрею и Ольге еще не смотрел — мне нужно знать точное время и место вашего рождения. — Он взглянул на нас с Ольгой. — В целом могу сказать, что нас ждет очень сложная неделя…

Раньше мне никогда не составляли гороскоп, поэтому было даже интересно, что напророчит Олег.

— Весьма любопытно… — произнес он, введя мои данные в компьютер. — Посмотри, как скопились планеты, — все, кроме Сатурна, в одной трети зодиака, над горизонтом. Если учесть, что ты Скорпион, это еще больше накаляет ситуацию. Твой натальный гороскоп говорит о том, что ты никогда не будешь середнячком. Ты или взлетишь очень высоко, или упадешь на самое дно. О чем пока можно сказать однозначно, так это о неудаче в личной жизни — здесь у тебя совсем плохо. Семейная жизнь явно не для тебя. В то же время звезды склоняют, но не обязывают. — Олег виновато улыбнулся.

— А хорошее ты людям когда-нибудь предсказываешь? — с толикой ехидства в голосе спросила Катя.

— Только когда они за это платят, — с усмешкой ответил Олег, — Ладно, это все пустое… — Он закрыл ноутбук. — Нам действительно надо решить, что мы будем делать — идти к Хараму или искать ту девушку. Виктор ошибся один раз, но второй раз он такой ошибки не допустит. Мы не можем сидеть и ждать, когда враг сделает очередной шаг.

— А в чем он ошибся? — не поняла Ольга.

— Виктор бы вполне мог убить нас, если бы начал стрелять сразу, не тратя времени на разговоры, — пояснил Олег. — Но ему хотелось заявить о себе, хотелось выговориться. Он дал нам время, и Настя успела ему помешать.

— Если не ошибаюсь, именно страсть к дешевым эффектам погубила профессора Мориарти, — вставил я. — Виктор чем-то на него похож.

— Холмс скинул профессора в водопад. Но что нам делать с Виктором? — поинтересовалась Настя. — Мы же не можем его убить?

— А почему нет? — буркнула Катя. — Я бы без всяких сожалений проломила ему голову.

— Холмс не убивал Мориарти, — возразила Ольга. — Профессор сорвался сам. Если мы будем действовать правильно, сила сама накажет Виктора. И наоборот, если мы будем желать ему смерти, он будет и дальше нести людям зло.

— Это так, — согласилась Анастасия, выслушав ее. — А что нам делать дальше, пусть решает Андрей. — Она взглянула на меня.

— Ну вот, опять… — вздохнул я. — Вы же знаете, что я в вашем мире без году неделя, у меня совсем нет опыта. Как же я могу вас вести?

— Просто доверься интуиции, — посоветовала Настя, — и все будет в порядке. Подумай, что сейчас тебе говорит интуиция?

— Она говорит, что нам пора обедать… — проворчал я.

* * *


Когда учитель подарил ему пистолет, Виктор больше часа упражнялся в стрельбе в одном из подмосковных лесов. Отстрелял около полусотни патронов, за все время пистолет не дал ни единой осечки. Оружие было очень надежным, и когда в самый ответственный момент его вдруг заклинило, это стало для Виктора полной неожиданностью. Он давил на курок, а выстрела все не было.

Олег уже выбрался из-за стола и был готов кинуться в драку. Осознав, что дело принимает дурной оборот, Виктор рывком сдвинул дверь и выскочил из купе, сунул пистолет в карман и бросился прочь…

Пробежав через два вагона, он заскочил в туалет, закрыл дверь. Отдышавшись, трясущимися руками начал разбирать пистолет. Попробовал отвинтить глушитель — не получилось. Странно, вроде бы не затягивал его слишком туго. Ухватившись покрепче, снова попытался открутить — и опять впустую. Попробовал вытащить магазин — его тоже заело. Подергал затвор — то же самое.

То, что здесь не обошлось без Насти, он понял сразу. Катя никогда ничего толком не умела, Олег тоже. Об Ольге и вовсе говорить не приходится — самая натуральная пустышка. Тот парень, который был с ними, нарвался на удар и не мог помешать. Это могла сделать только Настя — она всегда была талантлива. Умела демонстрировать фокусы: открывала намерением замки, меняла цвет чернил в авторучках, один раз в ресторане заменила сахар в кофе на соль — официанту потом пришлось извиняться. Но сотворить такое с пистолетом… Этого не мог даже он.

Чувствуя, как его охватывает злость, Виктор попытался вернуть оружие в рабочее состояние. Если Настя смогла его испортить, он должен суметь его исправить! Сконцентрировался, представил исправный механизм. Ну же! Потянул затвор — тот даже не шелохнулся.

— Зараза… — прошептал Виктор, раздраженно глядя на оружие. Понимал, что именно злость мешает ему, но ничего не мог с собой поделать.

Поезд тряхнуло, Виктор ухватился за ручку. Постоял несколько секунд, не зная, что делать, потом сунул бесполезное оружие во внутренний карман костюма. Карман снизу был немного распорот — ровно настолько, чтобы в дыру проходил глушитель.

Умывшись, осторожно приоткрыл дверь туалета. Убедившись, что его никто не караулит, быстро прошел в вагон, зашел в купе. Включил свет, — все уже спали, — торопливо собрал вещи.

Он сошел на ближайшей станции, уже зная, что делать. Поймал такси, сунул водителю две пятитысячные банкноты.

— В Москву на Казанский вокзал. Если успеешь к девяти, дам еще столько же. Едем?

— Домчимся быстрее ветра! — заверил его водитель, забирая деньги.

Он не обманул: часы показывали без четверти девять, когда машина остановилась у Казанского.

— Успели! — удовлетворенно произнес шофер.

— Хвалю. Держи… — Виктор протянул обещанные деньги. — Хочешь еще заработать?

— Разумеется.

— Тогда жди меня. Если через час не приду, можешь уезжать… — Виктор вылез из машины и пошел к зданию вокзала.

Поезд прибыл точно по расписанию. Стоя в укромном уголке, Виктор наблюдал за выходящими пассажирами — ну где же они? Ага, появились… Теперь бы их не упустить.

Когда Олег, незнакомый парень и девушки прошли мимо, он осторожно пошел за ними следом. Направились к остановке — замечательно…

Водитель ждал его. Увидев Виктора, повеселел.

— Вон к той остановке, — велел парень. — Остановись перед ней, не доезжая.

— За кем-то следишь? — догадался водитель. — Да…

Машина замерла неподалеку от остановки, Виктор смотрел на своих врагов. Неудобно расположились, столб мешает — даже если направить на них машину, у них останется шанс спастись. Значит, надо ждать более удобного момента. Вот Олег поймал такси, водитель услужливо открыл багажник. Загрузили вещи, Олег занял место рядом с таксистом. Остальные четверо втиснулись на заднее сиденье.

— Вон за тем такси… — велел Виктор, когда машина с врагами начала отъезжать от остановки. — Держись метрах в ста от них, не ближе.

— Как скажешь, — согласился шофер.

Они ехали за желтым такси уже несколько минут, Виктор ждал удобного момента. Один светофор, второй. А вот и подходящая машина…

Это легко — когда знаешь, что и как делать. Виктор слегка прищурил глаза, встречная белая «маршрутка» неожиданно вильнула, пересекла двойную белую линию и вылетела на их полосу.

Он все сделал правильно. Не учел одного: за рулем желтого такси сидел очень опытный человек. Большинство водил в такой ситуации нажали бы на тормоз. Таксист выжал педаль газа. Белая «маршрутка» только зацепила багажник рванувшейся вперед и вправо машины, послышался визг тормозов.

— Вот черт! — Водитель его такси притормозил. — Пьяный, что ли?..

Виктор молча выругался — уже видел, что удар пришелся не в лоб, а по касательной. Отделаются синяками, не более того.

Сзади сигналили, требуя освободить проезд.

— Едем? — спросил таксист, взглянув на Виктора.

— Да… — холодно ответил тот. Затем, когда миновали место аварии, добавил: — Остановись здесь.

— Здесь нельзя. Знак.

— Останови, я сказал! Все штрафы плачу я.

— Хорошо, — согласился шофер и прижался к обочине.

Обернувшись, Виктор какое-то время наблюдал за местом аварии. Как он и ожидал, его враги были живы. Подъехала машина ДПС, за ней еще одна.

— Ну вот, дождались… — через пару минут разочарованно произнес водитель, увидев идущего к ним сотрудника дорожно-постовой службы.

— Не переживай. — Виктор протянул очередную пятитысячную бумажку. — Дай ему и пусть уматывает.

— Не много будет?

— Тебе-то чего жалеть?

Таксист ничего не ответил: молча вылез из машины и засеменил навстречу гаишнику. Затем начал что-то объяснять, потом попытался всучить деньги. К разочарованию Виктора, это вызвало совершенно неадекватную реакцию — сотрудник ДПС явно не оценил широкого жеста. Повысил голос, сунул в свой карман документы нарушителя. Затем оба направились к машине автоинспекции: инспектор шагал широко и уверенно, следом семенил оправдывающийся водитель.

Как на грех, именно в это время Олег поймал другое такси — Виктор видел, как его недруги садятся в машину. С надеждой посмотрел на замок зажигания — увы, таксист забрал ключи с собой. Да, он маг и умеет обращаться с замками. Но не с такими.

— Проклятье! — процедил Виктор, чувствуя, что все его планы срываются. Проследил за едущей мимо машиной, на пару секунд даже отвернулся, чтобы не узнали. Потом открыл дверь и быстро вылез.

Ему срочно нужна была машина — любая. Но именно сейчас, как на грех, никто не хотел останавливаться, водители оставались равнодушными к купюрам в руке Виктора. Все решали секунды: машина с Олегом, незнакомцем и девушками быстро удалялась, не оставалось никакой возможности за ней проследить.

Когда он наконец-то смог поймать такси, было уже поздно. Ради очистки совести Виктор все же проехал пару кварталов, хотя уже знал, что это бесполезно. Так и оказалось — он их потерял…
Он не мог не пойти к Хараму, хотя очень не хотел этого. И не просто не хотел — откровенно боялся визита к учителю. Тот не жаловал неудачников.

Чтобы оттянуть неприятный момент, Виктор поехал домой. Выкупался с дороги, поел. Немного отдохнул. Неумолимо двигающаяся по циферблату часов стрелка навевала тоску. Чтобы выиграть еще немного времени, занялся пистолетом. Попытался разобрать его, но после четверти часа мучений и сдержанной ругани смирился с тем, что сделать это уже не удастся. Взглянул на часы — дальше тянуть было некуда…

Он надеялся, что учителя не окажется дома. Но, увы, тот работал в своем кабинете. Отключив сотовый телефон — Харам не любил, когда из кармана посетителя вдруг начинали доноситься мелодичные трели, — Виктор постучал. Потом, услышав короткое «войдите», открыл дверь.

Учитель сидел за большим столом и что-то писал. Вот он поднял голову, взглянул на Виктора.

— А, это ты… — Харам откинулся в кресле, пару секунд пристально смотрел на ученика. — Можешь не говорить — вижу, у тебя опять ничего не получилось. — По губам мага скользнула усмешка. — Ну садись, садись… — Он указал рукой на кресло. — Поведай нам свою простую бесхитростную историю.

Учитель явно находился в хорошем расположении духа.

Сев в кресло, Виктор коротко пересказал последние события, потом протянул пистолет.

— Вот посмотрите. Если бы не это, они бы уже были мертвы.

Харам взял пистолет, внимательно осмотрел. Его губы уже не улыбались.

— А вот это неприятно… — задумчиво произнес он и взглянул на Виктора. — Кто из них это сделал?

— Настя. Я в этом уверен.

— Другие так могут?

— Думаю, нет.

— Но они могут научиться… — Харам провел ладонью по оружию, затем без труда отвинтил глушитель, вытащил обойму. Снял затвор.

— Да, это серьезно… — Он протянул пистолет Виктору, — Взгляни.

Все детали оружия сплавились в единое целое. Немудрено, что ему не удалось нажать на курок.

— У нее всегда был талант к таким вещам, — произнес Виктор. — Если бы не она…

— «Если бы не она»… — передразнил маг. — Дай сюда… — Он забрал оружие. Вернул на место затвор, передернул его, взял со стола выпавший из патронника патрон и вставил в обойму. Спустив курок, вставил обойму, навинтил глушитель. Подумав, снова передернул затвор, поднял оружие и выстрелил в стоявшую на тумбочке фарфоровую статуэтку.

Послышался хлопок, обломки статуэтки разлетелись по комнате.

— На… — Харам вернул Виктору пистолет.

— Спасибо… — тихо ответил тот, принимая оружие. — Они все умрут, я обещаю.

— Благими намерениями вымощена дорога в ад — слышал о таком? — холодно спросил учитель. Немного помолчав и не дождавшись ответа, продолжил: — В свое время ты говорил, что всем этим штукам — открыванию замков и прочему — вы научились сами. Спрашиваю еще раз: ты уверен в том, что у вас не было какого-то учителя? Кого-то, о ком мог знать, например, только Сергей?

— Не было у нас учителя, — хмуро ответил Виктор. — Все это придумал Сергей. Он просто пытался перенести то, что мы умеем во сне, на реальность. Во сне мы легко можем превращать одни предметы в другие. Он решил научиться этому в реальности. Так все и началось.

— Что ж, возможно, вы действительно вышли на эти умения сами… — Харам задумчиво провел ладонью по подбородку. — В любом случае, твои друзья зашли слишком далеко.

— Они мне не друзья! — вырвалось у Виктора.

— Это не столь важно… — отмахнулся маг, продолжая о чем-то размышлять. — Они вторглись в запретную область, Витя. А значит, должны умереть.

— И что в этом запретного?

— А ты этого еще не понял? — Харам в упор взглянул на ученика. — Это власть, Витя. И власть подлинная — та, о которой большинство смертных не может даже мечтать. Ты видел, что эта девчонка сделала с пистолетом. Но точно так же она может испортить тормоза в твоей машине. Лифт, на котором ты спускаешься. Двигатель самолета, на котором ты летишь. Ее намерение настолько сильное, что уже сейчас она может менять реальность. И это только начало.

— Но вам ли ее бояться?

— Речь не обо мне, Витя. О тебе. Подумай, сможешь ли ты уцелеть в авиакатастрофе?

Виктор нахмурился. Он никогда не думал об умениях Насти в подобном ключе.

— Она никогда не сделает такого, — неуверенно произнес он. — Это противоречит ее понятиям о дозволенном.

— Сегодня у нее одни понятия, завтра будут другие. Неужели ты хочешь зависеть от того, что творится в голове какой-то глупой девчонки?

— Нет.

— Значит, она должна умереть, — холодно повторил Харам. — И ее друзья тоже. Ты понял меня?

— Да.

— Тем лучше. У тебя есть неделя, чтобы закрыть этот вопрос. И постарайся не разочаровать меня. Можешь идти.

Ощутив на себе тяжелый взгляд учителя, Виктор не посмел перечить и быстро поднялся.

— И не забудь свой пистолет, — напомнил ему Харам.

* * *


Девушки все-таки настояли на том, чтобы отыскать Лену. Никаких прозрений на этот счет я не чувствовал, поэтому просто согласился.

Мы вышли на станции метро «Арбатская» — по словам Ольги, до резиденции Харама отсюда было не больше пятнадцати минут пути. Немного пройдясь по Гоголевскому бульвару, свернули в один из проулков и вскоре благополучно дошли до большого старого здания. В нем было пять этажей, у дверей главного входа висела синяя табличка с названием какого-то учреждения.

— Здесь мы можем столкнуться с Виктором, — предупредила Ольга. — Будет лучше, если вы подождете меня вон в том скверике, а я попробую найти Лену.

— Пойду с тобой, — заявил я. — Меня там все равно не знают.

— Хорошо, — согласилась Ольга. — Пошли.

— Если вы не вернетесь через пятнадцать минут, я отправлюсь искать вас, — сообщил Олег.

— Полчаса, — попросила Ольга. — Хорошо?

— Ладно… — нехотя согласился он.

Мы прошли к резиденции Харама, я открыл дверь и пропустил девушку вперед, потом зашел сам.

Это было просторное фойе. Слева за г-образным столом сидели два охранника, за ними я разглядел дверь — очевидно, она вела в комнату охраны. В дальнем конце фойе находились еще две двери, обе были закрыты. Справа на стене висел телефон и список абонентов. Именно к этому телефону и подошла Ольга.

— Я была здесь всего один раз, — пояснила она, вчитываясь в список. — Надо звонить через дополнительный номер. Вот он… — Взяв трубку, девушка начала медленно нажимать клавиши.

Я слышал, как пошел сигнал вызова. Один гудок, второй. Затем трубку сняли.

— Здравствуйте! — поздоровалась Ольга. — Это Лена?.. А я могу с ней поговорить?.. Да, пожалуйста… — Прикрыв трубку ладонью, девушка взглянула на меня. — Сейчас позовут.

Прошло не меньше минуты, прежде чем трубку на том конце снова взяли.

— Алло, Лена? Здравствуйте, это Ольга — помните, я вам книги привозила?.. Да, от Эдуарда Васильевича. Лена, мы не могли бы с вами встретиться?.. Да, можно сейчас. Я звоню снизу, из фойе… Для меня это очень важно. Пожалуйста… Я буду ждать вас на скамейке напротив, хорошо?.. До свидания! — Ольга повесила трубку, взглянула на меня. — Сейчас подойдет. Пошли…

Мы снова вышли на улицу, я облегченно вздохнул — пронесло… Все-таки логово врага, мало ли что могло быть. Настя, Олег и Катя ждали нас на одной из скамеек.

— Ничего не получилось? — Олег поднялся навстречу.

— Сейчас она выйдет, — сообщила Ольга. — Но будет лучше, если я подожду ее одна, хорошо? Вы сядьте где-нибудь вон там, мы к вам потом подойдем.

Возражений не было. Мы отошли шагов на тридцать и сели на скамейку в тени кленов.

— А если письмо Ольге написала не она? — засомневалась Катя. — Что тогда будем делать?

— Посмотрим… — отозвался я.

Лена вышла из здания минут через пятнадцать: невысокая, худенькая, в джинсах и светлой блузе. Ее темно-каштановые волосы волной спадали на плечи, девушка показалась мне вполне симпатичной. Вот она подошла к скамейке, Ольга поднялась ей навстречу. Они перекинулись парой слов, Ольга указала на нас. Было видно, что Лена сомневается, подходить ли к нам, но Ольга ее убедила.

— Знакомьтесь, это Лена, — представила ее Ольга, когда девушки подошли. — Лена, познакомься — Андрей, Настя, Олег, Катя.

Только теперь я увидел, что лицо девушки покрыто многочисленными мелкими шрамами. Лена пыталась скрывать их косметикой, но это почти не помогало.

— Очень приятно… — тихо ответила она. — Вы не будете против, если мы уйдем куда-нибудь подальше? Чтобы нас не было видно из окон?

— С удовольствием, — за всех ответил я. Мы медленно пошли по аллее.

— Вы хотели поговорить со мной. О чем? — поинтересовалась Лена.

— Лена, это вы написали мне письмо? — спросила Ольга. — С адресом?

— Письмо? — удивилась девушка. — Нет. Я вам ничего не писала.

— Упс! — разочарованно произнесла Катя.

— Не бойтесь, мы никому не расскажем, — пообещала Ольга.

— Но я действительно не писала никаких писем. Вы же знаете, кто я. У меня не та ситуация, чтобы с кем-то переписываться.

Мы свернули на соседнюю улочку.

— Значит, это были не вы, — подвел я итог. — Лена, у нас к вам просьба. Так уж получилось, что Виктор, ученик Харама, имеет на нас зуб. Он уже убил четырех наших друзей и хочет убить нас. Нам бы хотелось как-то разрешить эту ситуацию — например, обсудить ее с Харамом, чтобы он урезонил своего ученика. Вы могли бы что-нибудь нам посоветовать или подсказать, как встретиться с Харамом?

— Встретиться с Харамом? — Девушка удивленно взглянула на меня, в ее глазах я уловил страх. — Лучше забудьте об этом.

— Но почему? — не понял я. — У нас нет к самому Хараму каких-то претензий, мы просто хотим попросить его приструнить своего ученика.

— Я поняла, кто вы… — сказала Лена, глядя на меня. — Вы из прежней группы Виктора, верно?

— Да, — согласился я.

— Тогда вам тем более не стоит встречаться с Харамом. Именно он посоветовал Виктору разобраться с вами, чтобы получить вашу силу. Именно он научил его технике проклятия. Так что, он не ударит и пальцем о палец, чтобы ему помешать.

— Я все-таки надеюсь на то, что Харам разумный человек. А умные люди всегда могут договориться.

— Человек? — Лена невесело усмехнулась. — Упаси вас бог встретиться с этим человеком… — последнее слово она явно подчеркнула. — Лучше бегите отсюда, пока еще можете это сделать. Уезжайте куда-нибудь — на Дальний Восток, за границу. Неважно, куда, лишь бы подальше. А теперь простите, я должна идти…

— Но почему, Лена? — Я поймал ее за предплечье, и только тут заметил, что на правой кисти у девушки нет мизинца. Она быстро вырвала руку.

— Нельзя с ним договориться, понимаете? Нельзя! И мне нельзя с вами разговаривать. Предупреждаю: сейчас я вернусь и все ему расскажу… — По щекам девушки поползли слезы. — Расскажу, слышите?

— Лена, не плачьте… — попросила Настя. — Мы не хотим вам зла и никому не скажем о том, что встречались с вами. Просто мы хотим понять, что происходит. Пожалуйста, расскажите — кто такой Харам? Что он за человек, чем занимается? Какими умениями обладает?

— Какие же вы глупцы… — Девушка всхлипнула, вытерла ладонью слезы. Снова взглянула на нас, ее подбородок трясся от еле сдерживаемых рыданий. — Неужели вы так до сих пор и не поняли — Харам не человек! Не человек, понимаете?! — Она закрыла лицо ладонями и заплакала.

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   ...   34

перейти в каталог файлов


связь с админом